Un diplomate à la découverte du Japon

Le voyage de Rodolphe Lemieux, 1907

Un diplomate à la découverte du Japon

Au début du XXe siècle, le Canada est aux prises avec un flux de migrants japonais. Qui sont ces gens issus d'une société alors méconnue ? Pourquoi viennent-ils en si grand nombre? En 1907, le premier ministre Wilfrid Laurier décide d'envoyer son homme de confiance, le diplomate Rodolphe Lemieux, pour éclaircir ces mystères.
René Castonguay s'appuie sur deux types de textes pour raconter cette mission. Il y a le récit officiel, celui que Lemieux présente à l'histoire, épuré, privé, comme tous les récits officiels, de son caractère authentique, dans une volonté de bien faire paraître les actions de son gouvernement. Puis, il y a la longue et détaillée correspondance de Lemieux, récit sans filtre de son aventure.
Nous pouvons suivre, pas à pas, Rodolphe Lemieux qui prend contact avec une société et une culture dont il ne sait pratiquement rien, comme la plupart de ses contemporains. Pendant son voyage, il fera preuve d'une ouverture d'esprit intéressante, certes teintée d'un jugement occidental et chrétien sur la société japonaise, mais aussi d'un sens de l'humour face à ses découvertes qu'il transmet dans sa correspondance.

Titulaire d'un doctorat en histoire politique canadienne, René Castonguay est un passionné du rôle des individus dans le développement des sociétés. Il est l'auteur de Rodolphe Lemieux et le Parti libéral, 1866-1937 : le chevalier du roi, publié aux PUL.

Table des matières

Table des matières
Un diplomate à la découverte du Japon. Le voyage de Rodolphe Lemieux, 1907 1
Avant-propos 9
Introduction 11
Le récit de voyage au Japon de Rodolphe Lemieux 21
La correspondance de la mission Lemieux 37
Généralités sur la mission Lemieux 41
Le Japon : description et visites 45
Culture et coutumes 55
Religion 69
Éducation 77
Politique, droit et justice 83
Événements divers 89
… Et au Canada ? 93
La négociation et ses conséquences 97
Le récit de Lemieux dans ses mémoires 141
Bibliographie 155
Tables des matières 159