Survivance

Histoire et mémoire du XIXe siècle canadien-français

Survivance

Durant les décennies qui ont suivi l’échec du mouvement patriote, aucun chef canadien-français ne s’est levé un matin pour annoncer les débuts de « l’hiver de la survivance », selon l’expression de Fernand Dumont. Malgré les villages brûlés et l’exil des principaux dirigeants du parti Patriote, malgré les procès truqués et les pendaisons injustifiées, la vie quotidienne de ce peuple de plus de 600 000 âmes reprenait son cours.

Ce n’est que beaucoup plus tard que les historiens auront recours au concept de survivance pour résumer plus d’un siècle d’histoire. Or, si pour Lionel Groulx la survivance était en tout point admirable,
car elle témoignait d’une volonté tenace de durer, certains penseurs issus de la Révolution tranquille reprendront le concept dans le but de déprécier les acteurs et les intellectuels canadiens-français du XIXe siècle.

Mais cette survivance, de quoi est-elle faite ? Comment se manifeste-t-elle concrètement ?

Dans cet essai, qu’on peut lire comme une suite des « Réformistes » (Boréal, 2009), Éric Bédard amorce un dialogue avec notre passé. En faisant preuve d’empathie pour toute une génération de Canadiens français qui s’est retrouvée plongée dans l’action, aux prises avec un contexte particulièrement difficile, il souligne ici le rôle de l’histoire, notamment de l’histoire politique. Les expériences vécues par nos devanciers ne peuvent-elles pas nourrir nos réflexions sur le présent et nous rendre plus lucides lorsqu’on cherche à entrevoir l’avenir ?

Table des matières

Table des matières
Survivance 1
CHAPITRE 1 - Survivre à l’échec de 1837 9
CHAPITRE 2 - Regards sur le drame de la génération de 1840 31
CHAPITRE 3 - Les pièges de la téléologie 47
CHAPITRE 4 - Accéder autrement à la modernité 75
CHAPITRE 5 - Louis-Hippolyte LaFontaine, homme de lois 89
CHAPITRE 6 - Joseph-Édouard Cauchon, antiaméricain et centralisateur 127
CHAPITRE 7 - Un autre patriotisme 145
CHAPITRE 8 - Philippe Aubert de Gaspé, l’antimoderne 167
CHAPITRE 9 - Octave Crémazie, le romantique misanthrope 183
CHAPITRE 10 - Le retour du politique 195
ÉPILOGUE - La survivance: essai de conceptualisation 223
Remerciements 233
Origine des textes 235
Table des matières 237