La Conscience du désert

Essais sur la littérature au Québec et ailleurs

La Conscience du désert

Si la littérature québécoise des années 1960 et 1970 a pu accompagner l’esprit de renouveau et de fondation ayant marqué la Révolution tranquille et l’entrée du Québec dans une modernité si longtemps attendue, que nous disent de notre société et de nous-mêmes les œuvres qui s’écrivent et se publient aujourd’hui ? Et inversement, qu’est-ce que les conditions nouvelles dans lesquelles nous fait vivre la société contemporaine nous permettent de comprendre aux œuvres du passé ? C’est à cette double interrogation – à ce dialogue de la littérature et du monde, du présent et du passé, de l’ici et de l’ailleurs – que se livre Michel Biron dans les textes de ce volume, des textes qui relèvent à la fois de la critique littéraire la plus attentive et de la réflexion la plus audacieuse sur cette « conscience du désert » qui hanterait la littérature québécoise depuis ses origines, mais serait aussi l’une des marques de notre modernité libérée de toute contrainte, privée de tout repère. Qu’il s’agisse de lire la littérature québécoise (Réjean Ducharme, Suzanne Jacob, André Major, Pierre Nepveu ou Marie-Claire Blais) comme si on était un « lecteur étranger », de lire la littérature étrangère (Michel Houellebecq, Philip Roth ou les écrivains belges) en « lecteur d’ici », ou d’aborder les œuvres du passé en dehors des interprétations convenues, l’essayiste use partout de la même liberté, de la même lucidité, du même souci de saisir ces « cassures » dans lesquelles notre monde étrange a pris forme.

Table des matières

Table des matières
La Conscience du désert 1
Avant-propos 7
Le désir de culture 11
1 - À un lecteur étranger 13
2 - Comment inventer un lecteur d'ici ? 23
3 - Arthur Buies: la tyrannie du silence 39
4 - Portrait de l'écrivain québécois en autodidacte 45
5 - Paris n'existe pas 63
La tentation de s'effacer 75
6 - L'héritage de la folie: le père Chapdelaine 77
7 - Le personnage non conflictuel chez Michel Houellebecq 91
8 - La grammaire amoureuse de Réjean Ducharme 109
9 - Ris de veau et poutine: Rouge, mère et fils de Suzanne Jacob 119
10 - Évitons les conflits 131
11 - L'exotisme du proche: André Major et Pierre Nepveu 141
12 - Écriture et compassion: Soifs de Marie-Claire Blais 157
Devant la littérature 171
13 - Mallarmé et nous 173
14 - Le devoir d'enthousiasme 179
15 - Le modèle belge 189
16 - La cassure invisible 199
Note bibliographique 209
Table des matières 211